JOHN KELLY
Cow up a tree


09 novembre 2007 – 25 mai 2008


John Kelly - Cow up a tree 1999 – Bronze – H. 8 m

Parvis du musée



Pour John Kelly l’idée de cette sculpture tient à deux évènements profondément ancrés dans la mémoire collective des australiens.
Lors de la Seconde Guerre Mondiale, le gouvernement australien, redoutant une invasion japonaise, avait confié à des artistes le soin de camoufler les chars et les terrains d’aviation de l’armée. Le peintre William Dobell eut l’idée de fabriquer des vaches en papier mâché et de les placer comme des leurres sur des terrains d’aviation.
L’autre motif d’inspiration de John Kelly vient des brusques crues consécutives aux pluies diluviennes qui s’abattent régulièrement en Australie et qui, une fois redescendues, laissent le spectacle de moutons ou de bovins noyés et perchés en haut des arbres.
La sculpture est une fonte au sable d’après un modèle en plâtre grandeur nature (soit 8 m de haut) inspiré lui-même d’une huile sur toile de 1996.
Il a fallu neuf mois à John Kelly et aux professionnels de la Fonderie de Coubertin à Saint-Rémy-lès-Chevreuse pour la réaliser. Appelée à voyager l’oeuvre est démontable : l’arbre (un eucalyptus de trois tonnes) a été coulé en 7 morceaux soudés et fixés sur une armature en inox sur laquelle sont emboîtées les trois branches, la vache du même poids suspendue à 3,50 m du sol bénéficie de la même structure. Après l’énorme travail de ciselure pour assembler tous les morceaux intervient la patine pour obtenir le vert argenté du tronc et le contraste noir et blanc du pelage.
L’oeuvre avait été créée pour la manifestation « Les Champs de la Sculpture » en 1999 à Paris sur les Champs Elysées, elle fut ensuite présentée à Melbourne en Australie, Glastonbury en Angleterre, Cork en Irlande puis récemment à la Haye aux Pays-Bas.

John Kelly est né à Bristol en 1965. Peu après sa naissance sa famille s’installe en Australie. Passionné de cricket, il participe à des championnats puis se consacre à la peinture et à la sculpture. En 1985 il obtient un diplôme de Bachelor of Arts à la RMIT University de Melbourne. Sa première exposition personnelle a lieu en 1988 aux Niagara Galleries à Melbourne. En 1995 il obtient un diplôme de Masters of Arts en peinture et est lauréat du prix Anne et Gordon Samstag International Visual Arts Scholarship, bourse qui lui permet de partir étudier à Londres jusqu’en 1997.
En 2003 il s’installe en Irlande dans le Comté de Cork. Il travaille avec un imprimeur et expose ses dessins, peintures et sculptures dans de nombreuses galeries : Triskel Gallery, Fenton Gallery, Sirius Gallery en Australie et à travers le monde.